¿Qué son los parientes silvestres de cultivos? ¿Por qué son importantes los parientes silvestres de cultivos?

¿Qué son los parientes silvestres de cultivos? ¿Por qué son importantes los parientes silvestres de cultivos?

Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

¿Qué son los parientes silvestres de los cultivos y por qué son tan importantes? Los parientes de los cultivos silvestres están relacionados con las plantas domésticas cultivadas, y se cree que algunas son antepasados ​​de plantas como la cebada, el trigo, el centeno, la avena, la quinua y el arroz.

Muchas verduras conocidas como espárragos, calabazas, zanahorias, ajos y espinacas también tienen parientes silvestres. De hecho, la mayoría de las plantas domésticas tienen al menos un pariente silvestre.

Los parientes silvestres de los cultivos a menudo no saben tan bien como los cultivos domésticos y pueden no parecer tan apetitosos. Sin embargo, tienen rasgos que los hacen importantes. Aprendamos más sobre la utilidad de los parientes silvestres de cultivos.

Importancia de los parientes silvestres de cultivos

¿Por qué son importantes los parientes silvestres de los cultivos? Debido a que continúan evolucionando en la naturaleza, los parientes silvestres de los cultivos pueden desarrollar rasgos beneficiosos como resistencia, tolerancia a la sequía y resistencia a las plagas.

Los cultivos parientes silvestres son importantes para mantener un medio ambiente saludable. Pueden ser fundamentales para mantener o mejorar la seguridad alimentaria en áreas donde la agricultura se ve cada vez más desafiada por el cambio climático global. Los científicos creen que los parientes silvestres de los cultivos son resistentes y más adaptables a altas temperaturas, inundaciones y sequías. También proporcionan una gran diversidad genética.

Muchas de las plantas, en su estado salvaje, son valiosas fuentes de frutos, tubérculos y semillas. También son pastoreados por la vida silvestre y el ganado.

Información adicional relativa a cultivos silvestres

Organizaciones como la Crop Science Society of America y Biodiversity International se dedican a recolectar y preservar semillas, ya que muchos parientes silvestres de cultivos están amenazados por la pérdida de tierras de cultivo debido al crecimiento de la población, el pastoreo excesivo y la deforestación.

La esperanza es que al almacenar semillas en bancos de semillas, las plantas silvestres relativas de los cultivos se mantendrán en el futuro. Sin embargo, muchos ya están extintos o están a punto de extinguirse.

Las semillas también se comparten con los productores interesados ​​en participar en el programa. Muchos criarán las plantas con plantas domésticas para producir variedades más fuertes. Otros pueden cultivar las semillas cerca de plantas domésticas para que se crucen por medios naturales.

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El proyecto CWR

El objetivo del proyecto Adaptación de la agricultura al cambio climático: recolección, protección y preparación de parientes silvestres de cultivos es recolectar especies importantes de parientes silvestres de cultivos, asegurar su conservación a largo plazo y facilitar su uso en la obtención de cultivos nuevos y mejorados.

Este proyecto de 10 años se lanzó en 2011 con 50 millones de dólares de financiación del Gobierno de Noruega.

Administrado por Crop Trust con Royal Botanic Gardens, Kew, el proyecto se implementa en asociación con bancos de genes nacionales e internacionales y programas de fitomejoramiento en todo el mundo.

Actividades del proyecto

El proyecto incluye cuatro componentes principales: la priorización de parientes silvestres de cultivos basados ​​en un análisis de brechas, la recolección de CWR en el campo, la conservación de CWR en bancos de germoplasma y el uso de CWR en los esfuerzos previos al mejoramiento para prepararlos para los fitomejoradores.

  • Priorización
  • Coleccionando
  • Conservación
  • Sistemas de información
  • Pre-reproducción
  • Evaluación
  • Creación de capacidad

Cultivos de proyecto

El proyecto se centra en la recolección de parientes silvestres de 29 cultivos prioritarios. Estos han sido seleccionados en base a su importancia y presencia en el Anexo 1 del Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura.

Donde trabajamos

Se han firmado convenios de cobro con 24 países. Los proyectos de premejoramiento involucran a 53 socios nacionales e internacionales en 32 países.

Socios del proyecto

El proyecto está colaborando con recolectores y pre-criadores en muchos países que se basan en organizaciones nacionales e internacionales. Puede encontrar más detalles sobre nuestros socios en el mapa interactivo.


Los primos de las cosechas de Estados Unidos son numerosos, están en peligro y más necesarios que nunca

por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)

En la foto se muestra el girasol abandonado (Helianthus neglectus Heiser), un pariente silvestre del girasol cultivado (Helianthus annuus L.), nativo de Nuevo México y Texas. Crédito: Katarzyna Stepien

Los arándanos silvestres tienen un santuario en Virginia Occidental y los pimientos silvestres tienen un área protegida en la frontera de Arizona con México. Pero muchos cientos de otros parientes silvestres de cultivos nativos de los Estados Unidos, incluidos los relacionados con manzanas, lúpulos, uvas, calabazas y girasoles, por mencionar algunos, no tienen áreas de conservación designadas o, incluso cuando se justifica, estado de protección.

La difícil situación de los parientes silvestres de los cultivos de Estados Unidos es un subtema que se pasa por alto en la era de la pérdida de biodiversidad provocada por los humanos. Un nuevo estudio en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias describe por primera vez cuán mal protegidas están estas plantas: más de la mitad de las 600 plantas evaluadas en el estudio pueden estar en peligro de extinción en sus hábitats naturales, mientras que solo el 7% están bien representadas en repositorios de conservación como bancos públicos de genes y jardines botánicos.

"Por lo general, no pensamos en Estados Unidos o América del Norte como un punto caliente de biodiversidad agrícola de importancia mundial, en comparación con regiones como el Creciente Fértil, el sudeste asiático o Mesoamérica, donde se originaron muchos de los cultivos que cultivamos", dijo Colin. Khoury, autor principal del estudio e investigador de la Alianza de Bioversity International y el CIAT. "Pero nuestra investigación muestra que hay una cantidad asombrosa de plantas nativas que son, o podrían ser, clave para el futuro de la agricultura".

Las plantas se pueden encontrar en los EE. UU., Incluso en Alaska, Hawai y en sus territorios de ultramar, aunque ciertas regiones de los EE. UU. Continentales son particularmente diversas. "También mostramos que los esfuerzos anteriores para conservar estas plantas, aunque loables, no han sido suficientes para salvaguardar este patrimonio cultural y natural", dijo Khoury, quien también está afiliada a la Universidad de Saint Louis y alojada en la Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. Servicio (USDA ARS), Laboratorio Nacional para la Preservación de Recursos Genéticos.

Los parientes silvestres de los cultivos son los antepasados ​​y otras especies de plantas estrechamente relacionadas de los alimentos básicos de nuestras mesas. Habiendo evolucionado para sobrevivir a los climas extremos, resistir plagas y enfermedades y prosperar en una amplia variedad de condiciones ambientales, estas plantas tienen características que los científicos pueden utilizar para producir cultivos más resistentes y productivos. Muchas especies nativas ya han producido un gran valor, por ejemplo, los girasoles silvestres, que brindan hasta $ 400 millones en beneficios anuales a los agricultores a través de una mejor resistencia a plagas y enfermedades y otras características. Otros han demostrado ser fundamentales para sectores agrícolas completos, como las uvas nativas silvestres que se utilizan ampliamente como injertos en todo el mundo debido a su resistencia contra la plaga de insectos mortal Phylloxera.

"Continuar encontrando y utilizando estos rasgos podría resultar crítico para la seguridad alimentaria y la sostenibilidad de la agricultura, tanto aquí en Estados Unidos como en todo el mundo, ya que el cambio climático y las limitaciones de recursos naturales como la disponibilidad de agua empeoran", dijo Khoury. "Pero a menos que tomemos medidas urgentes para proteger mejor estas plantas nativas, es probable que muchas desaparezcan".

Las plantas silvestres están constantemente bajo presión a medida que sus hábitats naturales se alteran o destruyen, y las especies invasoras y el cambio climático hacen que sus hogares nativos sean más difíciles de prosperar. Muchos parientes silvestres de cultivos, como los pimientos silvestres, también son cosechados por las personas, lo que presenta una Un desafío único para los conservacionistas es garantizar que los lugareños tengan acceso a plantas de importancia cultural y que las especies sobrevivan a largo plazo.

Los parientes silvestres que necesitan conservación urgente incluyen los de cereales, fibras, frutas, nueces, aceites, legumbres (como frijoles), especias, azúcar y cultivos de hortalizas. En conjunto, estos cultivos tienen un valor de al menos 116.000 millones de dólares al año para los productores estadounidenses, según el USDA. La protección sólida de estas plantas en los depósitos de conservación costaría una pequeña fracción de esos ingresos.

Ejemplos de parientes silvestres de cultivos que están altamente amenazados incluyen un girasol tolerante a la sal nativo de algunos lugares en Nuevo México y Texas, una calabaza silvestre que se encuentra solo en el centro-sur de Florida y un arroz silvestre que habita en un pequeño tramo del río San Marcos. en Texas.

"El USDA ARS ha priorizado la recolección y protección de especies silvestres relacionadas con cultivos dentro de los Estados Unidos. Nuestro proyecto ayuda a proporcionar la información necesaria para que esto suceda", dijo Stephanie Greene, fisióloga supervisora ​​de plantas del USDA ARS y coautora del estudio. "Junto con los profesionales de la conservación en jardines botánicos, agencias de gestión de tierras y otras organizaciones interesadas, los científicos del USDA ARS llevarán adelante estos hallazgos para recolectar estos importantes recursos genéticos".

Se buscan botánicos de campo

El trabajo por delante es sustancial. Los científicos necesitan recolectar plantas en el campo, aumentar la capacidad de las instalaciones de conservación para cuidar las especies a largo plazo y estudiar las plantas para que la información sobre su potencial para apoyar la agricultura esté ampliamente disponible. De manera abrumadora, esto es necesario en un contexto de disminución del número de botánicos de campo y otros profesionales que son esenciales para este trabajo.

"Se necesita información confiable para minimizar las brechas en la conservación de los parientes silvestres de los cultivos, que en última instancia benefician a toda la sociedad", dijo Anne Frances, botánica principal de NatureServe y coautora de la investigación. "Completar y actualizar periódicamente nuestra comprensión de qué plantas están en mayor riesgo de extinción es esencial para priorizar y orientar las acciones de conservación. Este estudio da un paso de gigante hacia el suministro de esta información esencial".

Establecer nuevas áreas protegidas para la especie, especialmente en áreas del país que se urbanizan rápidamente, será un gran desafío. Alternativamente, aprovechar las áreas protegidas existentes y otros espacios abiertos donde crecen las plantas puede proporcionar ganancias más fáciles. En muchos lugares, el simple hecho de asegurarse de que los administradores de tierras estén al tanto de los parientes silvestres de los cultivos en sus tierras haría un gran progreso hacia su conservación. En algunas áreas del país, reconocen los autores, estas plantas silvestres apenas se reconocen e incluso pueden confundirse con malezas o especies invasoras.

"Al evaluar 600 especies en todo el país, pudimos identificar puntos críticos geográficos de diversidad relativa de cultivos silvestres", dijo Daniel Carver del USDA ARS y la Universidad Estatal de Colorado, y coautor principal. "Hemos comparado esta información con las ubicaciones de las miles de áreas naturales protegidas en los EE. UU. Para mostrar dónde se está produciendo actualmente la conservación del hábitat de estas especies y dónde se deben llenar las brechas en la protección".

Los científicos ciudadanos también

Proteger y asegurar que estas plantas útiles estén disponibles para las generaciones presentes y futuras requiere no solo acciones de conservación sino también crear conciencia. Los aficionados, jardineros y amantes de la naturaleza de todas las edades pueden participar en la acción. Una buena forma de comenzar es con una visita a uno de los cientos de jardines botánicos del país, que en combinación cuentan con unos 120 millones de visitantes en los EE. UU. Durante un año típico.

Los jardines botánicos están intensificando sus esfuerzos para informar al público sobre los parientes silvestres de los cultivos, que ocurren no solo en la naturaleza sino también en los parques locales, vecindarios y patios traseros de la gente. "Los jardines botánicos y otras organizaciones interesadas en los parientes silvestres de cultivos podrían desempeñar un papel fundamental en la introducción de estas plantas a las personas, comunicar su valor y su difícil situación, y conectar mejor los conceptos de seguridad alimentaria, medios de vida agrícolas y servicios que la naturaleza brinda al público". Dijo Khoury.


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Los parientes silvestres de los cultivos domesticados poseen una diversidad genética útil para desarrollar variedades de cultivos más productivas, nutritivas y resistentes. Sin embargo, su estado de conservación y disponibilidad para su utilización son motivo de preocupación y no se han cuantificado a nivel mundial. Aquí, modelamos la distribución global de 1.076 taxones relacionados con 81 cultivos, utilizando información de ocurrencia recopilada de bases de datos de biodiversidad, herbario y bancos de genes. Comparamos la diversidad geográfica y ecológica potencial incluida en estas distribuciones con la actualmente accesible en los bancos de genes, como un medio para estimar la amplitud de la conservación de la diversidad genética. Nuestros resultados indican que la diversidad de parientes silvestres de cultivos está escasamente representada en los bancos de genes. Para 313 (29,1% del total) taxones asociados con 63 cultivos, no existen accesiones de germoplasma y otras 257 (23,9%) están representadas por menos de diez accesiones. Más del 70% de los taxones se identifican como de alta prioridad para su posterior recolección con el fin de mejorar su representación en los bancos de genes, y más del 95% están insuficientemente representados con respecto a la gama completa de variación geográfica y ecológica en sus distribuciones nativas. Las brechas de recolección más críticas ocurren en el Mediterráneo y el Cercano Oriente, Europa occidental y meridional, Asia sudoriental y oriental y América del Sur. Concluimos que se necesita un esfuerzo sistemático para mejorar la conservación y disponibilidad de parientes silvestres de cultivos para su uso en el fitomejoramiento.

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