Sembrando buen ánimo

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Foto de: Robert Nunnally.

Q: Siempre me he sentido un poco culpable por la forma en que se cortan los árboles de hoja perenne para Navidad y luego se tiran unas semanas más tarde. Este año quiero comprar un árbol de Navidad vivo y plantarlo en mi jardín después de las vacaciones. ¿Cuál es la mejor forma de cuidar estos árboles?Gail Madden, Monte Líbano, Pensilvania.

A: La necesidad de ahorrar un árbol es fuerte, pero comprar un árbol de Navidad vivo probablemente lo convertirá en un grinch, y tampoco ayudará mucho al medio ambiente. Según los productores de árboles de Navidad, solo la mitad de estos árboles sobreviven a las vacaciones. Proteger un árbol vivo en el interior plantea varios desafíos: un árbol de 6 pies debe tener un cepellón de aproximadamente 24 pulgadas y pesar alrededor de 250 libras; debe estar atento al riego porque los árboles se secan rápidamente en el interior. El tiempo definitivamente no está de su lado: después de 10 días, debe volver a colocarlo en el exterior y en el suelo. Esa es una vida corta para un árbol de Navidad y un estrés adicional para ti solo por plantar un árbol de hoja perenne. Además, a menos que su propiedad sea bastante grande, se quedará sin espacio en unos pocos años, ya que eventualmente, todos los árboles de Navidad populares se vuelven enormes.

Recomiendo comprar un árbol de Navidad en una granja de árboles local, es más conveniente y ecológico. Cortar árboles de Navidad cultivados en granjas no es peor para el medio ambiente que cosechar un campo de brócoli. De hecho, es mejor porque estos árboles de hoja perenne permanecen en el suelo durante 8 a 10 años, tiempo durante el cual generalmente no hay cultivo y, por lo tanto, menos erosión del suelo. Alternativamente, puede cultivar sus propios árboles para cortar. Las plántulas de hoja perenne son económicas y tardan unos 8 años en alcanzar el tamaño de la cosecha. Requieren poco cuidado más allá del acolchado, el riego y la poda en pleno verano para lograr una forma más compacta.

Si está colocado en un árbol vivo, hay algunos consejos para mejorar sus perspectivas posteriores a las vacaciones: Cave un hoyo ahora, antes de que el suelo se congele, haciéndolo unos centímetros más ancho pero con la misma profundidad que el cepellón (el plantado árbol debe descansar a nivel del suelo). Llene el hoyo con hojas secas u otro mantillo y cubra la tierra para rellenar para que no se congele antes de que esté listo para plantar.

Un árbol de un cultivador local tiene muchas más posibilidades de éxito. Los árboles enviados a largas distancias a menudo tienen cepellones más pequeños para facilitar el envío, pero los cepellones más pequeños reducen la tasa de supervivencia. Deje que el árbol se aclimate a condiciones interiores más cálidas descansando en el garaje durante dos o tres días, y vuelva a hacerlo en su viaje de regreso al aire libre. Coloca el árbol en una tina lo suficientemente grande para que puedas regarlo bien sin temor a ensuciarlo. Riéguelo un poco todos los días, pero no deje que el cepellón permanezca en el agua. Sea fiel a su propósito original: cuando hayan pasado sus 10 días de servicio en interiores, comience su Tannenbaum en su camino de regreso al jardín.

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