Tratamiento de insectos picudos en el césped: consejos para controlar los insectos picudos en el césped

Tratamiento de insectos picudos en el césped: consejos para controlar los insectos picudos en el césped

Por: Jackie Carroll

Los insectos picudos son insectos destructivos que pueden arruinar el césped. Las larvas comienzan a alimentarse en los tallos de la hierba y poco a poco van bajando hasta las raíces, matando la hierba hoja a hoja. Obtenga más información sobre el tratamiento del césped con insectos picudos en este artículo.

¿Qué son los insectos picudos?

Puede distinguir los insectos picudos de otras plagas del césped porque sus larvas no tienen patas. Estas larvas de color crema en forma de C son la fase del ciclo de vida que daña el césped. No verá las larvas a menos que excave alrededor de las raíces y las busque.

Los adultos emergen del césped y la hojarasca donde pasaron el invierno cuando las temperaturas suben alrededor de 65 grados Fahrenheit (18 C.). Es posible que los vea caminando por los caminos de entrada y las aceras mientras buscan un buen lugar para poner sus huevos. Cavan una pequeña cueva en el suelo y depositan sus huevos. Las larvas emergen de los huevos en una semana o dos.

Controlar los insectos picudos del césped

El daño del césped por insectos picudos consiste en parches marrones muertos y áreas desnudas de forma irregular en el suelo. Se parece mucho al daño causado por la larva blanca. Una forma de notar la diferencia es que puede quitar los parches muertos del suelo, pero no puede enrollarlos como si se tratara de un césped dañado por larvas blancas. Es posible que pueda ver pequeñas pilas de excremento blanco, parecido al aserrín, alrededor de la base de la hierba donde se han estado alimentando los gusanos picudos.

El mejor método para controlar los insectos picudos del césped es cultivar un césped saludable. Fertilice según lo recomendado para el tipo de césped que está cultivando. Para la mayoría de las especies, lo ideal es 1 libra (.5 kg) de nitrógeno por cada 1,000 pies cuadrados cuatro veces al año. Riegue a menudo para que el césped nunca sufra estrés por sequía. Corte el césped con regularidad, sin quitar nunca más de un tercio de la longitud de las hojas a la vez.

Los insectos picudos en el césped responden bien a los nematodos beneficiosos. Siga las recomendaciones de la etiqueta sobre el tiempo, los métodos de aplicación y las tasas. Tienen una vida útil corta, así que cómprelos cuando planee usarlos.

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Insectos del césped

Douglas Richmond, especialista en extensión de entomología de césped

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CÓMO USAR ESTA PUBLICACIÓN

Esta publicación proporciona a los profesionales del manejo del césped y a los propietarios de propiedades información para ayudarlos a 1) identificar correctamente las especies de picudos más comunes asociadas con el césped en Indiana y los estados adyacentes, 2) comprender la biología de los picudos, 3) reconocer el daño de los picudos y 4) formular de forma segura y eficaz estrategias de gestión de picudos. Para obtener información sobre la identificación del césped, el manejo de malezas, enfermedades y fertilidad, visite el sitio web Purdue Turfgrass Science (http://www.turf.purdue.edu) o llame a Purdue Extension (765-494-8491).

ESPECIES DE BILLBUG ASOCIADAS CON TURFGRASS EN EL MEDIO OESTE

Los picudos representan un complejo de gorgojos del género Sphenophorus que se reconocen cada vez más como las principales plagas del césped gestionado en todo el mundo. Las larvas de estos insectos dañan una variedad de pastos de estación cálida y fría al alimentarse sobre o dentro de los tallos, coronas, raíces, estolones y rizomas. Hay al menos 4 especies de insectos picudos asociados con el césped en el Medio Oeste. Estos incluyen el picudo bluegrass Sphenophorus parvulus Gyllenhal (Fig. 1A), el picudo de caza Spenophorus venatus Diga (Fig. 1B), el picudo menor Sphenophorus minimus Hart (Fig. 1C) y el picudo desigual Sphenophorus inaequalis Diga (Fig. 1D). La distribución de estas cuatro especies se superpone significativamente. No es raro encontrar poblaciones mixtas de dos o más especies en un solo lugar. En el Medio Oeste, el picudo azul es la especie más prevalente que infesta céspedes de estación fría como el pasto azul de Kentucky, el raigrás perenne, la festuca fina y la festuca alta. El picudo de caza es la plaga de picudo que se encuentra con mayor frecuencia en los céspedes de estación cálida como el zoysiagrass y el bermudagrass. Los picudos más pequeños y desiguales pueden infestar céspedes de estaciones cálidas o frías, pero las infestaciones de estas dos especies generalmente ocurren en densidades comparativamente bajas.

Figura 1a. Adultos de cuatro especies de picudos asociados con el césped en el Medio Oeste. (A) picudo de bluegrass.

Figura 1b. Adultos de cuatro especies de picudos asociados con el césped en el Medio Oeste. (B) cazar picudos.

Figura 1c. Adultos de cuatro especies de picudos asociados con el césped en el Medio Oeste. (C) picudo menor.

Figura 1d. Adultos de cuatro especies de picudos asociados con el césped en el Medio Oeste. (D) picudo desigual.

IDENTIFICACIÓN Y BIOLOGÍA ESTACIONAL

Picudo azul

Como todas las especies de picudos, los adultos de picudos azules pueden reconocerse fácilmente por la presencia de un largo hocico en la parte delantera de la cabeza. Miden 7-8 mm de largo y son de color gris a negro, pero a veces están cubiertos de tierra que los hace parecer marrones o beige. Tras un examen más detenido, la región directamente detrás de la cabeza (pronoto) está adornada con pequeños pinchazos espaciados uniformemente de tamaño uniforme. El resto del cuerpo está cubierto de hileras alternas de pequeños y grandes pinchazos que les dan una apariencia rayada. Las larvas son insectos blancos, sin patas, que habitan el suelo y la copa y tienen la cabeza de color castaño (Fig. 2).

Figura 2. Larva de picudo azul y corona dañada de una planta de pasto azul de Kentucky.

Los insectos picudos adultos de bluegrass pasan el invierno en la paja, grietas y hendiduras en el suelo, escombros de plantas o alrededor de estructuras como aceras, caminos de entrada y edificios. Se activan en abril o mayo cuando la temperatura del suelo en la superficie se calienta a aproximadamente 65 ° F (Fig. 3). Los adultos se alimentan masticando agujeros en los tallos de la hierba, pero no causan daños significativos al césped. Las hembras adultas insertan huevos en los orificios de alimentación que crean (Fig. 4) y estos huevos eclosionan en pequeñas larvas. Las larvas perforan el interior de los tallos hasta que agotan los recursos internos (Fig. 5). A mediados de junio, las larvas más grandes comienzan a alimentarse de las copas de las plantas justo debajo de la superficie del suelo. La alimentación de estas larvas más grandes causa un daño significativo y puede matar las plantas. A mediados de julio, las larvas comienzan a pupar. Los nuevos adultos comienzan a aparecer en agosto. Estos adultos generalmente se alimentan por un tiempo corto y encuentran un lugar adecuado para pasar el invierno, pero algunos pueden poner huevos resultando en una segunda generación parcial de larvas. Las larvas de esta segunda generación no sobreviven al invierno. La actividad y el desarrollo del picudo azul de la hierba se puede rastrear en línea usando el Rastreador de día de grado creciente: http://www.gddtracker.net/?zip=49001&offset=0&model=12.

Figura 3. Biología estacional del picudo azul y ventanas de oportunidad para tres estrategias de manejo diferentes usando insecticidas químicos: (1) preventivo para adultos, (2) preventivo para larvas, (3) curativo para larvas. La biología estacional del picudo de caza se está estudiando actualmente en la Universidad de Purdue.

Figura 4. Huevo de picudo azul dentro del tallo de una planta de hierba azul de Kentucky.

Figura 5. Larvas de picudo azul del pasto azul dentro del tallo de una planta de pasto azul de Kentucky.

Caza Billbug

Aunque los insectos picudos adultos de caza también son fáciles de reconocer por su hocico característico, se diferencian un poco de los insectos picudos bluegrass tanto en apariencia como en biología. Los adultos de los picudos cazadores varían en tamaño de unos 8-11 mm y suelen ser de color marrón rojizo oscuro, aunque también pueden estar cubiertos de tierra, lo que les da una apariencia sucia. En contraste con el picudo azul del pasto azul, el área detrás de la cabeza (pronoto) está cubierta con pinchazos espaciados desigualmente que no tienen un tamaño uniforme. El área detrás de la cabeza también exhibe una forma de Y elevada que está rodeada a cada lado con un paréntesis (Y). Al igual que otros picudos, las larvas de los picudos cazadores son blancas y sin patas, con una cabeza de color castaño (Fig. 6).

Figura 6. Caza larva de picudo en la zona de raíces de zoysiagrass.

Tanto los adultos como las larvas de esta especie hibernan al menos tan al norte como West Lafayette, IN (40,5 ° N). Los adultos que pasan el invierno se activan en abril e inmediatamente comienzan a poner huevos en las vainas de las hojas y cerca de las copas de las plantas. Las larvas que pasan el invierno vuelven a alimentarse de las copas de las plantas, raíces, estolones y rizomas en la primavera. Estas larvas pronto pupan y emergen como adultos, lo que resulta en un período prolongado de actividad adulta durante la primavera y principios del verano. Las larvas más grandes resultantes de los adultos que hibernan generalmente están presentes en el suelo desde mediados de junio hasta septiembre. Algunas de estas larvas aparentemente pupan y emergen como adultos antes del invierno, mientras que otras pasan el invierno como larvas. La actividad de las larvas puede ir acompañada de un daño significativo al césped siempre que esté presente, pero particularmente de julio a septiembre. Los adultos de esta especie pueden dañar el césped cuando las poblaciones son altas.

Otras especies de picudos asociados con el césped

Aunque no es infrecuente, se sabe mucho menos sobre la biología de dos especies de picudos adicionales asociadas con el césped en el Medio Oeste, las chinches menores y desiguales. Estas especies a menudo se encuentran en poblaciones mixtas con el bluegrass y los picudos cazadores y probablemente tienen una biología estacional similar a la del picudo azul (una generación de larvas cada año). El picudo desigual es un poco más ancho que el picudo azul, pero tiene aproximadamente la misma longitud (7-8 mm). El área detrás de la cabeza está cubierta con perforaciones espaciadas de manera desigual que no tienen un tamaño uniforme, así como un área suave y elevada que se asemeja a una forma de diamante alargada. Al parecer, se alimenta de pastos de estación cálida y fría, pero no se ha confirmado su condición de plaga.

El picudo menor es un poco más pequeño que el picudo azul (6-7 mm). El área detrás de la cabeza está más escasamente perforada y, obviamente, las perforaciones no son de tamaño uniforme. De lo contrario, no existen otras marcas distintivas. Al igual que el picudo irregular, aparentemente se alimenta de pastos de estación cálida y fría y no se ha confirmado su condición de plaga.

DAÑOS Y DIAGNÓSTICO

Los picudos son el trastorno del césped relacionado con insectos que se diagnostica erróneamente con mayor frecuencia en América del Norte. La lista de dolencias por las que se confunde el daño por picudos incluye suelo compactado, sequía o inactividad en verano, daño por nematodos, punto muerto de primavera y enfermedad de la mancha del dólar. El daño causado por los insectos picudos a menudo se atribuye incorrectamente a otros insectos como las larvas blancas. Como resultado, estos insectos pueden convertirse en un problema perenne que conduce a rodales de césped gravemente degradados que son fácilmente invadidos por las malas hierbas. Los insectos picudos afectan aproximadamente a la mitad de todos los céspedes domésticos en Indiana, lo que los convierte en el insecto que infesta el césped más común en nuestra región.

Las larvas de picudo dañan principalmente el césped al alimentarse de las coronas y raíces de las plantas, y el daño es similar independientemente de la especie de picudo. Los primeros indicios de alimentación de los picudos suelen ser visibles a mediados de junio, cuando las plantas individuales comienzan a declinar como resultado de la alimentación de las copas por las larvas. Esta fase temprana de daño aparece como puntos muertos de aproximadamente 2-3 ”de diámetro. A medida que avanza el daño, estos puntos pueden unirse formando parches grandes e irregulares de césped muerto y dañado (Fig. 7). En áreas donde la caza del picudo picudo está presente, los parches de césped pueden exhibir un retraso en el reverdecimiento durante la primavera como resultado de la alimentación de las larvas que pasaron el invierno. Se ha informado de daños causados ​​por los insectos picudos de caza adultos que se alimentan de tallos y hojas donde las densidades de población son altas.

Figura 7. Kentucky bluegrass (A) zoysiagrass de corte alto (B) y zoysiagrass de corte corto (C) que muestran síntomas típicos de daño por picudo.

Detección y Monitoreo

El diagnóstico de los daños causados ​​por los insectos picudos es un proceso relativamente sencillo. En áreas donde se sospecha daño, las coronas de plantas pueden examinarse durante junio, julio y agosto tirando de los tallos muertos o dañados. Si los tallos se desprenden o se rompen fácilmente en la superficie del suelo, se deben examinar los extremos inferiores para detectar la presencia de material fino, polvoriento, parecido al aserrín (excremento). La presencia de este material es diagnóstica para la alimentación de larvas de picudos (Fig. 8). En céspedes de estación cálida como zoysia o bermudagrass, se puede emplear una técnica similar, pero la inspección de los estolones y rizomas de las plantas también puede ser útil (Fig. 9). Las larvas se pueden detectar directamente usando un cortador de copa para campos de golf o un cuchillo resistente para cortar un corazón o una cuña en el césped de aproximadamente 3 pulgadas de profundidad. Luego, el suelo se puede romper y examinar cuidadosamente para detectar la presencia de larvas en las coronas y raíces.

Figura 8. Se puede usar una prueba de tirón para examinar los extremos inferiores de los macollos de pasto azul de Kentucky que se arrancan fácilmente del césped y están llenos de excremento fino similar al aserrín que indica daños por picudos.

Figura 9. Brotes de Zosiagrass ahuecados por la caza del picudo ( Crédito de la foto: A.J. Patton).

La búsqueda de insectos picudos adultos puede proporcionar una indicación temprana de una posible infestación de insectos picudos. Dado que los adultos no son capaces de volar de forma sostenida, a menudo utilizan entradas para vehículos, aceras, caminos para carritos y bordillos para dispersarse en la primavera y finales del verano (Fig. 10). Los administradores de césped con experiencia vigilarán estas áreas para detectar la actividad de los insectos picudos adultos, ya que esto puede servir como un indicador temprano de la presencia de los insectos picudos. La trampa con trampa también se puede utilizar para monitorear la actividad de los adultos y las trampas lineales con trampa pueden ser particularmente efectivas para este propósito (Fig. 11). Sin embargo, la actividad de los adultos solo indica la presencia de insectos picudos y no necesariamente predice el daño de las larvas. A menos que se haya diagnosticado previamente el daño por insectos picudos, es posible que el control no esté justificado.

Figura 10. Los insectos picudos solían utilizar aceras y bordillos para dispersarse. La observación de estas áreas puede servir como una sencilla herramienta de seguimiento. ( Crédito de la foto: H.D. Niemczyk).

Figura 11. Planes para construir una trampa de caída lineal utilizada para monitorear la actividad de los insectos picudos adultos (A). Trampa instalada (B).

GESTIÓN DE FACTURAS

El manejo de los insectos picudos se basa en una combinación de herramientas culturales, biológicas y químicas destinadas a mantener a las poblaciones por debajo de los niveles dañinos. Aunque la detección de adultos puede ser una indicación de un problema potencial, generalmente son las larvas las que dañan las plantas. Las densidades de las poblaciones de larvas de 10 / pie2 no son infrecuentes y la mayoría de los céspedes pueden tolerar tales densidades sin sufrir daños significativos.

Herramientas culturales

El principal desafío para los administradores de césped es lograr un equilibrio entre los requisitos funcionales y estéticos del césped y mantener un entorno adecuado para los organismos benéficos y los servicios que brindan. Prácticas culturales sólidas que incluyen, 1) selección de especies y cultivares de césped que estén bien adaptados para un sitio o uso específico y 2) corte, fertilización, riego, manejo de paja y cultivo adecuados para promover un césped sano y vigoroso. Dicho césped es capaz de tolerar o recuperarse rápidamente de la alimentación de insectos y sirve como base del “manejo integrado de plagas” (MIP).

Céspedes resistentes

Las variedades de césped resistente juegan un papel importante en el manejo integrado de plagas porque tienen menos probabilidades de sufrir daños y se recuperan más rápido si se producen daños. Cuando se complementa con un corte, riego y fertilización adecuados, la siembra de variedades resistentes puede reducir o eliminar la necesidad de insecticidas químicos.

Variedades mejoradas con endófitos

Los céspedes mejorados con endófitos (E +), que incluyen muchos cultivares de raigrás perenne, festuca alta y festuca roja rastrera, brindan resistencia a los adultos y larvas de picudos. Estos pastos albergan hongos simbióticos ( Neotifodio spp.) (Fig.12) que disuaden la alimentación y el desarrollo de insectos sobre el suelo y brindan una mejor tolerancia a las tensiones ambientales como el calor y la sequía. Por lo general, se recomienda un rodal de césped compuesto por al menos un 40% de plantas E + para proporcionar resistencia a los picudos y la resiembra de pastos E + en un rodal que de otro modo sería susceptible puede lograr excelentes resultados. Sin embargo, se deben evaluar estimaciones confiables de infección endófita en plantas vivas. Las tasas de infección medidas en la semilla solo proporcionan una estimación de la infección inicial y, de hecho, la infección viable puede ser mucho más baja. Las bajas tasas de infección limitan la utilidad de los céspedes mejorados con endófitos en el MIP. Para obtener una lista de los cultivares de césped E + y las tasas iniciales de infección endófita medidas en la semilla, consulte http://www.ntep.org/endophyte.htm. Las tasas de infección por endófitos en rodales vivos de césped se pueden evaluar utilizando un servicio comercial de detección de endófitos disponible en Agrinostics Ltd. Co. (http://www.agrinostics.com).

Figura 12. El hongo endófito Neotyphodium coenophlalum en festuca alta. Tenga en cuenta las hifas de hongos teñidas más oscuras que crecen entre las células de la planta.

Kentucky Bluegrasses resistentes

Varias variedades de pasto azul de Kentucky exhiben resistencia o tolerancia al picudo del pasto azul, probablemente debido a su textura más fina y hojas y tallos más estrechos que no son los preferidos para la puesta de huevos. Entre estas variedades se encuentran Arista, Barvette HGT, Delta, Eagleton, Kenblue, Midnight, NuDwarf, Park, Prosperity, Ram I, certificado en South Dakota, Unique, Wabash, Washington, Wildwood y 4 estaciones. Las variedades susceptibles incluyen Broadway, Canterbury, Clásico, Georgetown y Nassau.

Céspedes resistentes de estación cálida

Bermudagrass y zoysiagrass se consideran hospedadores favoritos para la caza de picudos, pero existen variedades resistentes de estos dos céspedes de estación cálida. Se sabe poco acerca de la resistencia en variedades de Bermudagrass más tolerantes al frío y la única variedad que muestra buena resistencia al picudo rojo es TifEagle, con Celebracion y Tifenano mostrando una resistencia moderada. TifWay Bermudagrass se considera altamente susceptible a la caza del picudo. En zoysiagrass, Z. martella las variedades son generalmente más resistentes que Z. japonica variedades. Las variedades más resistentes de Z. martella incluido Diamante, y Zorro, mientras que Caballero y Real se consideran susceptibles. Las variedades más resistentes de Z. japonica incluir De Anzo y El Toro mientras que Palisades, Meyer y Crowne se consideran susceptibles.

Controles biológicos

Aunque una gran cantidad de patógenos, depredadores y parásitos atacarán y matarán a los adultos y las larvas de los insectos picudos, los controles biológicos efectivos disponibles comercialmente se limitan principalmente a los nematodos parásitos de insectos. Heterorhabditis bacteriophora y Steinernema carpocapsae (Figura 13). H. bacteriophora es eficaz contra las larvas de picudos una vez que han entrado en la zona de la raíz, mientras que S. carpocapsae es más eficaz contra los insectos picudos adultos. Cuando se usan correctamente, estos productos pueden proporcionar un control adecuado y generalmente son más seguros que los insecticidas químicos. Sin embargo, se deben tener en cuenta consideraciones especiales cuando se utilizan nematodos parásitos de insectos.

Figura 13. Juvenil infeccioso del nematodo parásito de insectos Steinernema carpocapsae, un control biológico de los insectos adultos.

Los productos de nematodos deben refrigerarse a su llegada y almacenarse lo más brevemente posible.La viabilidad de los nematodos debe verificarse antes de la aplicación examinando una pequeña cantidad de las soluciones en aerosol con una lupa para asegurarse de que los nematodos estén activos y en movimiento. Después de mezclar, los nematodos se deben aplicar inmediatamente y no se deben dejar reposar en el tanque por más de unas pocas horas sin agitar. Las aplicaciones deben realizarse temprano en la mañana o en la noche para limitar la exposición a la radiación ultravioleta y el riego debe realizarse inmediatamente después de la aplicación para eliminar los nematodos del dosel del césped y llevarlos al suelo. Se deben quitar las pantallas de las boquillas de aspersión y el equipo de aspersión se debe presurizar a un máximo de 50 psi. El CO2 no debe usarse para presurizar el equipo de aspersión ya que los nematodos pueden asfixiarse.

Insecticidas químicos

Hay tres estrategias básicas para usar insecticidas para atacar a los insectos picudos. La Tabla 1 proporciona una lista de insecticidas recomendados para cada una de estas estrategias. Estas recomendaciones se basan principalmente en el conocimiento de la biología estacional del picudo azul. La biología estacional de la caza del picudo en el Medio Oeste no ha sido bien estudiada y actualmente se están realizando esfuerzos para comprender su biología estacional en la Universidad de Purdue. Hasta que se obtenga una mejor comprensión de la biología de la caza de picudos, Consideraciones Especiales (como se describe en la parte inferior de esta sección) puede ser necesario para manejar este insecto.

Estrategia 1: Control preventivo de adultos

Este enfoque se basa en el uso de un insecticida de contacto aplicado en la superficie para apuntar a los adultos a medida que emergen de la hibernación y antes de que tengan la oportunidad de depositar huevos. Este es también el momento más eficaz para utilizar el nematodo parásito de insectos. Steinernema carpocapsae. Debido a que la actividad de los adultos durante esta época del año puede fluctuar con patrones impredecibles del clima primaveral, el principal desafío para usar este enfoque es el momento de la aplicación. Esto es especialmente cierto cuando se utilizan productos con actividad residual de moderada a corta duración como piretroides, carbamatos organofosforados o nematodos. Sin embargo, como regla general, los insectos picudos del pasto azul se activan históricamente a fines de abril (sur de Indiana) o principios de mayo (norte de Indiana) y la actividad de los insectos picudos comienza aproximadamente 2 semanas antes. La actividad de los insectos picudos adultos de bluegrass también se puede predecir utilizando un modelo de grado-día. Con este enfoque, las unidades de calor se pueden rastrear usando temperaturas diarias promedio a partir del 1 de marzo y un umbral de desarrollo de 50 o F. Los insectos picudos adultos de bluegrass primero se activan alrededor de 280 DD50. No existen modelos de grados-día para predecir la actividad adulta de la caza del picudo. Después de realizar una aplicación dirigida a los insectos picudos adultos, los materiales líquidos deben dejarse en la superficie o solo deben regarse ligeramente para lograr la máxima actividad de contacto. Los materiales granulados siempre deben irrigarse ligeramente para lavar el ingrediente activo del granulado.

Estrategia 2: Control preventivo de larvas

Este enfoque apunta a las larvas dentro de la planta después de que los adultos hayan comenzado a depositar huevos, pero antes de que el daño sea visible. Es un enfoque algo más flexible ya que se basa en el uso de insecticidas sistémicos (neonicotinoides o diamidas) que son absorbidos por la planta y distribuidos por los tejidos de la planta durante un período de tiempo prolongado. De esta manera, los ingredientes activos pueden llegar a las larvas dentro de los tallos de las plantas. Los neonicotiodos, en particular, también tienen una buena actividad de contacto contra los insectos picudos adultos, por lo que pueden usarse para atacar a los adultos al tiempo que proporcionan una actividad sistémica vegetal residual contra las larvas dentro de los tallos. El momento óptimo para usar este enfoque es aproximadamente el mismo que para la estrategia preventiva para adultos, con una eficacia disminuyendo a mediados de junio. Se recomienda el riego posterior a la aplicación para lavar el material en la zona de las raíces, donde las plantas pueden absorberlo. Las larvas del picudo del pasto azul generalmente comienzan a hacer túneles dentro de los tallos a 650 DD50.

Estrategia 3: Control curativo de larvas

Esta estrategia se dirige a las larvas en las coronas y el suelo después de que el daño se ha hecho evidente. En este sentido, se trata de una estrategia reactiva orientada a mitigar los daños que se encuentran en curso. La mayoría de los insecticidas de suelo etiquetados para su uso en césped se pueden usar de esta manera, incluidos los neonicotinoides, carbamatos y organofosforados. El nematodo parásito de insectos Heterorhabditis bacteriophora también es más eficaz cuando se utiliza en esta capacidad. La ventana para usar este enfoque es bastante estrecha, ya que la aparición de daños depende en gran medida de las condiciones climáticas (especialmente las lluvias) y puede manifestarse rápidamente. Las larvas de picudo azul comienzan a aparecer en el suelo a los 926 DD50. Para llegar a las larvas que viven en el suelo, las aplicaciones de insecticidas deben seguirse con lluvia o riego dentro de las 24 horas.

Consideraciones especiales para la caza de picudos en césped de estación cálida

Debido a que los insectos picudos cazadores hibernan como larvas y adultos, puede resultar en un período prolongado de actividad adulta durante la primavera y principios del verano. Las larvas que pasan el invierno se convertirán en adultos y emergerán durante este período de finales de primavera / principios de verano. Estas dos cohortes de adultos, separadas pero superpuestas, pueden dificultar la aplicación del insecticida en el momento adecuado. En ocasiones, es posible que se requiera una combinación de las estrategias descritas anteriormente, con la segunda aplicación de insecticida de 6 a 8 semanas después de la primera aplicación para evitar daños en el césped.

Tabla 1. Ingredientes activos de los productos insecticidas sintéticos recomendados para su uso contra los insectos picudos en el césped.
Insecticida*
(Nombre comercial / Fabricante)
Clase de insecticida Etapa adulta
(Estrategia 1)
Etapa larvaria en tallos
(Estrategia 2)
Etapa larvaria en el suelo
(Estrategia 3)
Beta-ciflutrina
(Tempo / Bayer)
Piretroide X
Bifentrina
(Talstar / FMC)
Piretroide X
Carbarilo
(Sevin / Bayer)
Carbamato X X
Clopirifos a
(Dursban / Dow)
Organofosforado X
Clorantraniliprol
(Acelepryn / Syngenta otros)
Diamida X X
Cyantraniliprol
(Ference / Syngenta)
Diamida X X
Clotianidina
(Arena / Nufarm otros)
Neonicotinoide X X X
Deltametrina
(DeltaGard / Bayer otros)
Piretroide X
Dinotefurano
(Zylam / PBI-Gordon)
Neonicotinoide X X
Imidacloprid
(Merit / Bayer, otros)
Neonicotinoide X X X
Lambda-cyhalothrin
(Cimitarra / Syngenta)
Piretroide X
Tiametoxam
(Meridiano / Syngenta)
Neonicotinoide X X X
Triclorfón
(Dylox / Bayer)
Organofosforado X X
Zeta-cipermetrina
(Talstar Xtra / FMC)
Piretroide X
* Consulte siempre las instrucciones de la etiqueta para obtener recomendaciones específicas sobre el tiempo y la aplicación.
a Etiquetado solo para uso en césped cultivado para césped o semilla.

Tabla 2. Ingredientes activos de los productos insecticidas BIOLÓGICOS / BIORACIONALES recomendados para su uso contra los picudos en el césped.
Insecticida*
(Nombre comercial / Fabricante)
Clase de insecticida Etapa adulta
(Estrategia 1)
Etapa larvaria en tallos
(Estrategia 2)
Etapa larvaria en el suelo
(Estrategia 3)
Heterorhabditis bacterífora
(Nemasys G / BASF otros)
Nematodo parásito X
Steinernema carpocapsae
(Millenium / BASF otros)
Nematodo parásito X
* Consulte siempre las instrucciones de la etiqueta para obtener recomendaciones específicas sobre el tiempo y la aplicación.
aEtiquetado solo para uso en césped cultivado para césped o semilla.

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Este trabajo es apoyado en parte por Extension Implementation Grant 2017-70006-27140 / IND011460G4-1013877 del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del USDA.


Cochinillas en el césped

Los picudos son gorgojos (comúnmente llamados escarabajos del hocico) que pertenecen a la familia Curculionidae que comúnmente infestan especies de césped de corte alto. El picudo de bluegrass, Sphenophorus parvulus Gyllenhal, es el picudo que se encuentra con más frecuencia en el estado de Ohio, mientras que el picudo menor, S. mimimusy cazando picudos, S. venatus, se conocen como plagas ocasionales. El pasto azul y los insectos picudos menores parecen preferir el pasto azul de Kentucky, pero se ha encontrado que infestan el raigrás perenne, las festucas rojas y altas, así como los cultivos de granos pequeños como el maíz, el centeno y el trigo. El picudo cazador parece preferir el pasto zoysia. El daño causado por los insectos picudos puede parecerse al estrés por sequía y, por lo tanto, a menudo escapa a la detección, lo que puede provocar una muerte extensa del césped.

Daño

El daño al césped es causado por la etapa larvaria de esta plaga, ya que excava a través del tallo del césped hacia la corona y las raíces. La destrucción de las copas de césped, especialmente durante los períodos de sequía, matará toda la planta de césped. El daño por picudo generalmente aparece por primera vez a mediados o finales de junio en Ohio, pero una segunda generación puede dañar el césped desde finales de julio hasta agosto. A menudo, el daño aparece primero como un moteado irregular o un adelgazamiento del césped, como si el césped estuviera entrando en sequía y se estuviera produciendo un letargo por calor o un ataque de enfermedades. Si no se trata, las infestaciones intensas de insectos picudos pueden provocar un pardeamiento extenso y, finalmente, la muerte del césped. Para diagnosticar las infestaciones de picudos, agarre los tallos muertos del césped afectado y tire hacia arriba (prueba de tirón). Si los tallos se rompen fácilmente al nivel del suelo y los tallos están ahuecados y empaquetados con material similar al aserrín, los insectos picudos son los culpables.

Daño de picudo a un césped a principios de julio. Los tallos de hierba llenos de excremento se arrancaron del césped dañado.

Descripciones de etapas

Los picudos adultos son escarabajos robustos de color negro o gris, de ¼ a ⅜ de pulgada de largo con ranuras distintivas que recorren longitudinalmente sus endurecidas alas anteriores. Sus piezas bucales masticadoras están ubicadas al final de un hocico largo y suavemente curvado, además de sus antenas acodadas. Los adultos se mueven lentamente y con frecuencia se les observa caminando en las calzadas y aceras en días cálidos y soleados. Los adultos rara vez vuelan y, a menudo, se hacen los muertos cuando se les molesta. Las hembras adultas ponen huevos blancos y alargados (0,6 pulgadas de largo) dentro de un agujero que masticaron en el tallo cerca de la base de la planta de césped. Las larvas tienen forma de gusano, pero sin patas, tienen cuerpos de color crema, cápsulas de cabeza marrón y una ligera curva en el cuerpo. Las larvas maduras del quinto estadio pueden alcanzar hasta ½ pulgada de largo y pueden confundirse con larvas de gusano blanco. Sin embargo, las larvas blancas tienen tres pares de patas y tienen más forma de C cuando se les molesta.

Ciclo de vida y hábitos

Los picudos hibernan como adultos en el techo de paja, grietas y hendiduras en el suelo, agujeros de gusanos y en la hojarasca cerca del césped. Los adultos que hibernan se vuelven activos a fines de abril hasta mediados de mayo, cuando las temperaturas de la superficie del suelo superan los 60 ° F. Los adultos deambulan en busca de pastos de los que alimentarse, incluidos los cultivos de cereales pequeños en los campos agrícolas. Después de alimentarse por un período corto, las hembras comienzan a insertar de uno a tres huevos en un orificio de alimentación hecho en los tallos de la hierba. Las hembras invernadas pueden continuar poniendo huevos hasta finales de junio, pero la mayoría de los huevos de la primera generación se ponen a principios de junio. Se sabe que las hembras mantenidas en laboratorio ponen más de 200 huevos, generalmente de dos a cinco por día. Los huevos eclosionan en seis días dependiendo de la temperatura y las larvas jóvenes comienzan a hacer un túnel hacia arriba y hacia abajo del tallo. Si se ahueca un tallo mientras la larva es pequeña, se puede formar un orificio de salida y la larva saldrá y perforará en otro tallo. Después de pasar de cuatro a cinco estadios (mudas), las larvas se vuelven demasiado grandes para caber dentro de los tallos de la hierba. Luego caen al suelo para comenzar a alimentarse externamente de las copas y raíces de la hierba. Este es el punto en el que se nota un daño significativo al césped, especialmente si ha habido poca lluvia o riego en este momento. Después de 35 a 55 días, la larva está completamente desarrollada y pupa en una celda de tierra debajo del techo de paja. Las pupas se oscurecen gradualmente y los adultos tenerales (recién mudados) de color marrón rojizo emergen en 8 a 10 días. Los nuevos adultos parecen ser comunes desde finales de julio hasta septiembre. En algunos años, los nuevos adultos pueden poner más huevos y una segunda generación parcial puede ocurrir desde agosto hasta mediados de septiembre. Los adultos de primera y segunda generación parecen alimentarse de las hojas y los tallos de la hierba, pero esto no produce un daño notable. Finalmente, los adultos buscan lugares adecuados para pasar el invierno. Se ha observado que algunos adultos intentan volar, pero no se recorrieron grandes distancias. Cualquier larva de picudo que no termine de desarrollarse con la primera congelación fuerte parece morir.

Etapas de vida del picudo azul: huevo, cinco estadios larvarios, pupa, adulto.

Gestión de Billbug

Los insectos picudos son algunos de los insectos del césped más difíciles de controlar porque los cuerpos con forma de armadura de los adultos no absorben fácilmente los insecticidas. Tampoco ingieren mucho insecticida cuando mastican el tallo de la hierba mientras se alimentan. Las larvas también son difíciles de controlar porque están perforando el interior de los tallos de la hierba durante gran parte de su vida. Los insectos picudos del bluegrass parecen agruparse en los vecindarios, especialmente donde el bluegrass de Kentucky se utiliza como césped principal. Los barrios con céspedes de pastos mixtos o céspedes establecidos con variedades resistentes a menudo son atacados con menos severidad. Los administradores de césped sabios se toman el tiempo para observar todo el césped en un área y estar atentos a los comienzos del ataque de insectos picudos en un vecindario. Aunque las cochinillas de la hierba azul rara vez vuelan, pueden extenderse rápidamente a través del césped continuo de un vecindario.

Opción 1: Control cultural: utilice variedades de césped resistentes

Las variedades de Kentucky bluegrass "Touchdown", "Merion", "Nugget", "Adelphi", "Baron", "Cheri" y "Newport" suelen ser susceptibles al ataque de picudos. Las variedades "Park", "Arista", "NuDwarf", "Delta", "Kenblue" y "South Dakota Certified" suelen ser resistentes o tolerantes a los ataques. La mayoría de los raigrás perennes, especialmente aquellos con endófitos, son resistentes a los picudos al igual que las festucas. Los raigrás y las festucas no protegidos con endófitos pueden infestarse y matarse en gran medida. Se recomienda encarecidamente que si un césped debe renovarse después de un daño por picudo, use bluegrass que tenga resistencia o use una mezcla de céspedes que contengan variedades o especies resistentes. Para Ohio, los raigrás de alto contenido endófito y las festucas altas de tipo césped son un método ideal para evitar el daño de los picudos.

Opción 2: Control biológico: enfermedades fúngicas

Los adultos y las larvas de picudos parecen susceptibles al hongo entomófago, Beauveria. Sin embargo, este hongo rara vez ataca a suficientes insectos picudos como para tener un efecto significativo en la población. Si las preparaciones comerciales de Beauveria se utilizan, se recomienda mantener el césped húmedo mediante riego regular durante 10 a 14 días después de la aplicación.

Opción 3: Control biológico: nematodos parásitos

Los nematodos entomófagos, Steinernema carpocapsae, S. glaseri, y varios Heterorhabditis, se han utilizado para infectar larvas de picudos en el laboratorio y en pequeños ensayos de campo. Estos nematodos, así como otras cepas, se pueden comprar y utilizar a pequeña escala. Se recomienda encarecidamente ponerse en contacto con un proveedor de nematodos parásitos de insectos antes de planear su uso. Esto permitirá al productor seleccionar la mejor especie y / o cepa para el control de los picudos y proporcionarle nematodos frescos. La mejor eficacia se ha producido cuando el césped se riega antes de la aplicación de los nematodos, los nematodos se aplican al final del día (para evitar la luz solar directa), los nematodos se riegan inmediatamente después de la aplicación y el suelo del césped se mantiene húmedo durante 10 a 14 días después de la aplicación.

Opción 4: Control químico: control preventivo de adultos de primavera

Ésta es una estrategia comúnmente utilizada cuando se prefieren los insecticidas de contacto de superficie. Las solicitudes se realizan cuando los adultos salen por primera vez de la hibernación y se alimentan y se mueven en busca de sitios de oviposición. Los estudios en Ohio muestran que los adultos pueden comenzar a migrar a fines de abril. Investigaciones recientes muestran que los adultos se vuelven activos cuando la temperatura de la superficie del suelo se acerca a los 65 a 68 ° F. Los insecticidas piretroides a menudo tienen de siete a 10 días de acción residual contra los insectos picudos adultos. Existe buena evidencia de que algunos de los neonicotinoides son capaces de eliminar los insectos picudos adultos, posiblemente por contacto o por ingestión si los residuos están en los tallos de la hierba cuando los adultos se alimentan y / o ponen huevos. Los administradores de césped que utilizan rondas programadas de insecticidas de contacto deben realizar aplicaciones en los vecindarios que han sufrido daños por insectos picudos en el pasado. Estos vecindarios deben enrutarse cuando se espere el primer movimiento de picudos y continuar durante no más de tres semanas después de que se confirme la migración. La primera migración en Ohio ocurre normalmente a finales de abril en el sur de Ohio y mediados de mayo en el norte de Ohio. Después de este período, cualquier césped o vecindario restante debe recibir tratamientos dirigidos a las larvas de picudos.

Muestreo y monitoreo de Billbug para adultos: Antes de aplicar insecticidas para el control de los picudos, es muy recomendable que se utilice algún tipo de monitoreo. El monitoreo más simple es mantener registros de daños previos. Si un césped o un vecindario sufrió daños en un año anterior, existe un alto riesgo de que se repita el evento, especialmente si se está utilizando Kentucky bluegrass. Sin embargo, existen varios métodos para detectar la actividad de los adultos durante la primavera. El método más simple es utilizar trampas de caída, con tazas o trampas lineales. Las trampas de copa usan vasos de plástico colocados dentro de los orificios hechos con un cambiador de vasos de campo de golf de 4.5 pulgadas. Las trampas de copa se pueden colocar a lo largo del césped cerca o en macizos de flores para que no estorben. Los insectos picudos adultos se pueden contar fácilmente inspeccionando estas trampas de una a tres veces por semana. Las trampas lineales consisten en una sección de tres a cuatro pies de largo de tubería de PVC de 1.5 a 2 pulgadas de diámetro con una hendidura cortada en un lado. Esta tubería está enterrada en el césped de modo que la hendidura quede al nivel del suelo. Un extremo de la tubería se sella y el otro se coloca en un recipiente de plástico que se hunde en un agujero más grande. Los insectos picudos que caen en la tubería caminan hacia el contenedor donde se concentran. Este tipo de trampa es útil en instalaciones deportivas o en campos de golf. Otro método común, pero menos preciso, de muestreo de insectos picudos adultos es vigilar los caminos de entrada y las aceras para ver si hay adultos que migran. Esto funciona bien en días calurosos y soleados, pero puede perder el primer período de actividad por un par de semanas.

Trampa de caída. (a) copa exterior, (b) copa de embudo, (c) copa de recogida

Tiempo de día de grado: Un modelo de grado-día que utiliza el método de cálculo promedio, una fecha de inicio del 1 de marzo y una temperatura umbral de 50 ° F predice que la primera actividad adulta debe ocurrir entre 280 y 352 DD50 y el 30% de la primera actividad (el tiempo que el último insecticida de superficie sería efectivo) debería ocurrir entre 560 y 624 DD50.

Opción 5: Control químico: control curativo de las larvas de verano

Muchos insecticidas para césped disponibles actualmente tienen una acción sistémica que permite su absorción en los tallos y hojas del césped. Se observa que las diamidas neonicotinoides y atlánticas tienen esta acción. La aplicación de uno de estos insecticidas durante el tiempo en que las larvas del picudo se alimentan dentro de los tallos de la hierba a menudo resulta en un control satisfactorio. Esto suele ser desde mediados de mayo hasta la segunda semana de junio en la mayor parte de Ohio. Una vez que las larvas del picudo caen de los tallos de la hierba después de varias semanas de alimentación, deberían ser susceptibles a los insecticidas normales del suelo. Pero, la experiencia indica que estas larvas pueden causar un daño considerable antes de salir al suelo y muchas larvas pueden permanecer en las coronas y rizomas de tallo más grueso. Por lo tanto, se recomienda el uso temprano de insecticidas sistémicos de tallos.

Muestreo de larvas de picudo: La detección temprana de larvas de verano es difícil. Pero, a mediados de junio, se pueden arrancar mechones de césped dañados para revelar el excremento parecido al aserrín característico de esta plaga. A fines de junio y en julio, las larvas suelen ser lo suficientemente grandes como para verse en el suelo y la paja cortando una solapa de césped y recostándola. Un cambiador de vasos para campos de golf es una herramienta fácil de usar que se puede utilizar para muestrear larvas de picudos. Simplemente tire de un enchufe donde encuentre tallos de césped llenos de excrementos. Examine el área en la interfaz suelo-paja para las larvas de picudo. La muestra del cambiador de vasos cubre aproximadamente 1/10 de pie cuadrado. Encontrar una larva de picudo o más por muestra de taza indica que se necesita un control curativo para evitar la pérdida de césped.

Tiempo de día de grado: Las larvas de picudo generalmente se alimentan dentro de los tallos de 560 y 925 DD50, momento en el que comienzan a emerger de los tallos 925 a 1035 DD50. Se pueden usar insecticidas sistémicos que se mueven hacia los tallos de los pastos hasta que las larvas emergen de los tallos. En este punto, se deben usar insecticidas activos para la paja del suelo. Si ocurren condiciones de sequía, generalmente ocurre un daño visual significativo entre 1330 y 1485 DD.50.

Opción 6: Control cultural: hacer frente a los daños

Con infestaciones de picudos leves a moderadas, gran parte del daño se puede enmascarar con riego y fertilización adecuados. El período crítico para este riego y alimentación es cuando el bluegrass se está preparando para los períodos de letargo de verano. Si una larva de tunelización mata a la planta madre antes de que los macollos formados en primavera hayan establecido raíces por completo, las nuevas plantas también morirán. Sin embargo, este estrés letal puede reducirse si se suministra agua con regularidad en este momento. Obviamente, esta estrategia es una apuesta considerable, especialmente si hay escasez de agua o si los propietarios no están dispuestos a regar. Las áreas que mueren a causa de los insectos picudos deberán volverse a sembrar. En Ohio, las festucas altas de tipo césped combinan mejor con el color y la textura del pasto azul de Kentucky restante. Si se necesita una resiembra completa, los raigrás perennes, que generalmente son más oscuros que el pasto azul de Kentucky, con endófitos son satisfactorios.

NOTA: Descargo de responsabilidad: esta publicación contiene recomendaciones de pesticidas que están sujetas a cambios en cualquier momento. Estas recomendaciones se proporcionan solo como una guía. Siempre es responsabilidad del aplicador de pesticidas, por ley, leer y seguir todas las instrucciones de la etiqueta actual para el pesticida específico que se está utilizando. Debido a que las etiquetas y el registro del producto cambian constantemente, es posible que algunas de las recomendaciones dadas en este escrito ya no sean legales cuando las lea. Si alguna información en estas recomendaciones no está de acuerdo con la etiqueta, se debe ignorar la recomendación. Ningún endoso está destinado a los productos mencionados, ni críticas a los productos no mencionados. El autor y la Extensión de la Universidad Estatal de Ohio no asumen ninguna responsabilidad derivada del uso de estas recomendaciones.


Se ha informado que los insectos picudos son plagas graves de los céspedes y otras áreas de césped desde finales del siglo XIX. Hoy conocemos al menos ocho especies que dañan el césped. Los más importantes son el picudo azul, Sphenophorus parvulus, el picudo cazador, S. veatus, y el picudo “Denver”, S. cicatristiatus. Nos centraremos en el Bluegrass Billbug.

Descripciones e historias de vida

Las larvas de picudo (gusanos) parecen similares a las larvas blancas pero no tienen patas. Tienen cuerpos de color crema con cabezas marrones, y cuando están completamente desarrollados miden alrededor de ¼ a ½ pulgada de largo, dependiendo de la especie. Sus cuerpos son ligeramente curvados y se asemejan a un grano de arroz inflado.

Picudo azul

El picudo del bluegrass se volvió a publicar por primera vez como una plaga de césped en Nebraska y Iowa en 1890. Hoy en día, este insecto es reconocido como una plaga grave del bluegrass de Kentucky en casi todos los lugares donde se cultiva el césped. Aunque prefiere el pasto azul de Kentucky (como su nombre lo indica), el picudo azul también se alimenta de raigrás perenne, festuca y pasto timothy.

Los insectos picudos adultos de bluegrass son gorgojos típicos (o escarabajos del hocico) con piezas bucales ubicadas al final de un hocico curvo de nuestro pico. Estos insectos, que miden alrededor de ¼ de pulgada de largo y de color marrón oscuro a negro, se mueven lentamente y con frecuencia “juegan a la zarigüeya” cuando se les molesta. De abril a junio y nuevamente en septiembre y octubre, a menudo se les puede observar arrastrándose por las aceras y los caminos de entrada cerca del césped infestado.

Síntomas de daño

La mayor lesión de los insectos picudos suele ocurrir desde mediados de junio hasta finales de julio durante el período de máximo estrés por calor y sequía. Debido a que la lesión por picudo se confunde fácilmente con daño por gusano blanco, enfermedad o incluso estrés de la planta, el área del césped dañada debe examinarse cuidadosamente para confirmar la presencia de picudo antes de tomar una decisión de manejo. El conocimiento de las infestaciones previas de insectos picudos en un área de césped será útil para hacer un diagnóstico.

Las larvas de picudo recién nacidas hacen un túnel en los tallos de la hierba, ahuecando el tallo y dejando restos de plantas y excrementos finos como el aserrín. Los tallos infestados se decoloran y, cuando se jalan, se desprenden fácilmente en la corona o cerca de ella. La alimentación subsuperficial de las larvas más viejas puede destruir completamente el sistema de raíces de la planta, haciendo que el césped parezca estresado por la sequía.

Bajo una fuerte presión de los picudos, el césped eventualmente se volverá marrón y morirá. Los insectos picudos adultos también se alimentan de los tallos y las hojas de la hierba, pero sólo causan heridas leves al césped. El daño por picudo rara vez ocurre en hebras de césped de menos de tres años.

Técnicas de muestreo

Los adultos de Billbug son difíciles de detectar, incluso cuando son numerosos. El mejor momento para comenzar a monitorear es cuando los adultos se mudan de los sitios de hibernación a las áreas de césped. Busque adultos de bluegrass en las aceras y caminos de entrada de abril a mayo. Los adultos pueden eliminarse del césped mezclando 1 cucharada de piretrinas al 1 por ciento o 1/4 de taza de detergente doméstico con aroma a limón con 2 galones de agua y aplicándolo sobre una yarda cuadrada de superficie. Estos empapados irritan a los insectos picudos y los llevan a la superficie en unos 15 minutos, donde pueden contarse.

Las larvas de picudo se pueden detectar seleccionando varias ubicaciones en el área del césped y despegando ¼ de pie cuadrado (6 ”x 6”) de césped a una profundidad de 2 a 3 pulgadas en cada sitio. Los administradores de césped con acceso a un cortador de copa para campos de golf pueden tomar muestras de núcleo de suelo de césped de 4 pulgadas (0,1 pies cuadrados).

Estrategias de manejo

Las prácticas culturales efectivas pueden reducir significativamente el daño causado por los insectos picudos. La selección de cultivares de césped adaptados y los programas adecuados de fertilización e irrigación minimizarán el impacto de las infestaciones de picudos. Además, ciertos cultivares de pasto azul de Kentucky tienen resistencia natural a los picudos, y ahora se encuentran disponibles varios cultivares de raigrás perenne, festivas de hojas altas y finas mejoradas con endófitos y resistentes a los picudos. Estos han demostrado ser muy eficaces para reducir el daño causado por los insectos picudos.

Control

Insecticidas

La estrategia más confiable para manejar una infestación establecida de insectos picudos implica la aplicación de insecticidas desde fines de abril hasta mediados de mayo para reducir la cantidad de adultos que hibernan antes de que puedan depositar sus huevos. La experiencia ha demostrado que una aplicación de insecticida generalmente se justifica cuando la observación visual o los sofocos irritantes confirman la presencia de un picudo adulto por pie cuadrado de césped. Si se justifica, aplique insecticidas al césped recién cortado (recolecte y retire los recortes) y riegue ligeramente después de la aplicación para lavar el insecticida de las hojas del césped en la superficie del suelo donde se encuentran los insectos adultos.

Trampas

Donde se utilizan trampas de caída de dos a cinco capturas de picudos azules adultos por trampa durante el período de captura indica la posibilidad de daños leves a moderados. Si las capturas de las trampas exceden siete a diez insectos picudos por trampa, es probable que haya una lesión grave en el césped. El control insecticida de las larvas de picudos es difícil. Los insecticidas no penetrarán en los tallos y es posible que no penetren en la capa de paja para llegar a las larvas que se alimentan en la corona de la planta y en la zona de las raíces. Durante este período, puede ser mejor regar y fertilizar las áreas de césped dañadas para estimular un nuevo crecimiento en lugar de intentar controlarlas. Sin embargo, si las larvas exceden 25 a 30 por pie cuadrado de césped, el control probablemente esté justificado.

Antes de la aplicación, el césped debe estar bien regado para humedecer el suelo y mejorar la penetración del insecticida. Inmediatamente después del tratamiento, se necesita riego abundante (1/2 a 1 pulgada) para facilitar el movimiento del insecticida hacia la zona de alimentación. La aerificación con riego puede mejorar el control de las larvas.


Cochinillas y gusanos blancos: control en céspedes domésticos - 5.516

Hechos rápidos…

  • Los picudos y las larvas blancas son insectos que dañan el césped al alimentarse de las raíces.
  • Las infestaciones intensas de gusanos blancos pueden matar la hierba o atraer mamíferos, como las mofetas, que dañan la hierba cuando excavan para alimentarse de las larvas.
  • Las larvas blancas se controlan mejor con insecticidas cuando los huevos comienzan a eclosionar.
  • Los insectos picudos se controlan mejor cuando hay adultos presentes en la superficie del césped en primavera.
  • Los nematodos parásitos de insectos son una opción de control biológico tanto para las larvas blancas como para los picudos.
  • Los céspedes que se riegan adecuadamente y están en buenas condiciones a menudo pueden tolerar gran parte de las lesiones causadas por estos insectos.

Los gusanos blancos y los picudos pueden ser plagas importantes del césped en algunas partes de Colorado. Ambos grupos de insectos se alimentan debajo del suelo y dañan las raíces o se alimentan dentro del área de la corona en crecimiento de la planta.

Gusanos blancos

Figura 1a: Gusano blanco. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 1b: Larva de picudo. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 2: Gusano blanco en la zona de la raíz de un césped. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 3: El césped dañado se retiró para exponer las larvas de gusanos blancos. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 4: Daño al césped causado por zorrillos o mapaches que excavan en busca de larvas blancas. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 5: La mayoría de las larvas blancas en Colorado no dañan las plantas. Estas son las larvas del escarabajo de la flor del abejorro, que se desarrollan en el abono y el estiércol animal.
Figura 6: Etapas de la vida de un chafer enmascarado. De izquierda a derecha: huevos, larva de la primera etapa, larva de la segunda etapa, larva de la tercera etapa, pupa, adulto. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.

Los gusanos blancos se alimentan de las raíces de los pastos y, por lo general, se pueden encontrar dentro de las primeras dos pulgadas del suelo. El cuerpo es de color blanco cremoso con una cabeza de color marrón rojizo y tienen tres pares de patas en el tórax. Normalmente se verá que curvan sus cuerpos en una forma de C distintiva y las larvas de las especies más grandes de Colorado pueden alcanzar casi 1 pulgada de largo.

Los gusanos blancos son los insectos más dañinos que ocurren en Colorado, y las especies nativas han sido durante mucho tiempo particularmente comunes en los condados de TriRivers y en las ciudades a lo largo de los valles de Arkansas y South Platte River. El daño a las plantas ocurre cuando los gusanos blancos se alimentan de las raíces, lo que causa estrés por sequía debido a la pérdida de raíces. En infestaciones severas, las raíces del césped se podan tan severamente que las áreas del césped se pueden levantar o pelar fácilmente, como si hubiera sido césped recién colocado. Las áreas de césped pueden morir a causa de estas lesiones. La presencia de larvas blancas en el césped también es atractiva para los mapaches y las mofetas, que excavarán el césped en busca de larvas, a menudo causando más daño que el que producen los insectos por sí solos.

Las etapas adultas de las larvas blancas se conocen como escarabajos (Coleoptera: Scarabaeidae). Los nombres comunes para algunos de los tipos específicos de larvas blancas incluyen escarabajos de mayo o junio, escarabajos y escarabajos peloteros. Solo unas pocas especies dañan el césped u otras plantas y la mayoría de las larvas blancas se alimentan de material vegetal en descomposición y estiércol animal, lo que desempeña un papel muy útil para ayudar a reciclar los nutrientes de estos materiales. Por ejemplo, un escarabajo común es Euforia inda, conocido como el escarabajo de la flor del abejorro, que a menudo se encuentra desarrollándose en el compost. Estas especies carroñeras no dañan el césped y solo en condiciones inusuales se alimentan de raíces vivas de plantas. Sin embargo, algunas especies se alimentan de raíces de plantas, particularmente de pastos, y se comenta a continuación.

Chafer enmascarado del suroeste (Ciclocephala hirta)

Estas son las larvas blancas que con mayor frecuencia dañan el césped en las comunidades a lo largo de las áreas del Valle de Arkansas, South Platte y West Slope. Son un tipo de larva blanca anual, que requiere un año para completar un ciclo de vida (Figura 7). Los vuelos de los escarabajos adultos que ponen huevos ocurren en junio y continúan durante aproximadamente un mes y medio.

Las larvas se alimentan de las raíces durante el verano y principios del otoño. El daño máximo se produce a finales del verano y principios del otoño, pero se produce algo de alimentación en primavera, cuando las larvas regresan para alimentarse de las raíces a medida que completan el desarrollo. En el césped estresado por la sequía, las poblaciones de nueve o más larvas por pie cuadrado pueden producir lesiones visibles. Se pueden tolerar mayores poblaciones de larvas en céspedes de crecimiento más vigoroso. Algunas larvas se alimentan en primavera, pero las condiciones favorables de crecimiento en primavera generalmente permiten que la hierba supere los daños visibles durante ese tiempo. Cuando los suelos se enfrían en otoño y se acercan a los 60 ° F, los gusanos blancos se mueven más profundamente en el suelo donde permanecen en una condición inactiva hasta que los suelos se calientan en primavera.

Escarabajos de mayo y junio (Phyllophaga spp., Polyphylla spp.)

Estas son las larvas blancas más grandes y su daño se limita al este de Colorado. La mayoría de las lesiones causadas por estos insectos ocurren a lo largo de las llanuras orientales, particularmente en el área sureste del estado.

La mayoría de los escarabajos de mayo y junio tienen un ciclo de vida de tres años (Figura 10). Los escarabajos adultos emergen durante mayo y junio y ponen huevos en el suelo. Las larvas se alimentan durante el verano y se mueven profundamente en el suelo para invernar. Los gusanos regresan a la zona de las raíces y se alimentan durante el verano siguiente. Las larvas de los escarabajos de mayo y junio causan la mayoría de las lesiones durante esta segunda temporada de su ciclo de vida. Durante la primavera y principios del verano del año siguiente, las larvas completan su desarrollo, dejan de alimentarse y se convierten en pupas y adultos que permanecen inactivos en el suelo. Los escarabajos adultos emergen la próxima temporada. Debido a su gran tamaño, las larvas del escarabajo de mayo o junio pueden dañar el césped en poblaciones de cinco o menos larvas por pie cuadrado.

Aunque las raíces de los pastos son el alimento principal utilizado por las larvas de los escarabajos de mayo / junio, a veces se alimentan de las raíces de los árboles y arbustos. Este hábito es particularmente cierto para las larvas muy grandes del género Polyphylla, cuyo representante más conocido es el escarabajo de junio (Polyphylla decemlineata).

Escarabajo japonés (Popillia japonica)

El escarabajo japonés es un recién llegado a Colorado y actualmente (2018) se encuentra en varias áreas de Front Range, incluida la mayor parte del área metropolitana de Denver, Boulder y Pueblo. A diferencia de otras especies de gusanos blancos presentes en el estado, el escarabajo japonés también es importante como plaga en la etapa adulta, que mastica las hojas y flores de una gran cantidad de plantas de jardín. El control del daño por la etapa adulta de este insecto se cubre con más detalle en la Hoja de datos de extensión 5.601, Escarabajo japonés.

Los escarabajos japoneses comienzan a poner huevos a mediados o finales de junio. La puesta de huevos concluye en gran parte a fines de julio, aunque algunos continúan hasta fines del verano. El daño máximo al césped ocurre a fines del verano. Las larvas que se alimentan del césped en primavera causan poco daño y las plantas que crecen activamente en esta época del año pueden recuperarse de las larvas que se alimentan de las raíces.

Identificación de diferentes tipos de larvas blancas.

Todos los diferentes tipos de larvas blancas que se encuentran en el césped tienen una apariencia generalmente similar. Sin embargo, al examinarlos de cerca, se pueden distinguir observando el patrón de pelos y pliegues en la parte posterior del abdomen. Esto se conoce como el patrón rastral. En la Figura 12 se ilustra una comparación de los patrones rastrales de un chafer enmascarado, el escarabajo de mayo / junio y el escarabajo japonés.

Control de larva blanca

Controles culturales.

La forma en que se manejan los céspedes puede afectar el daño causado por las larvas blancas. Los céspedes que se cortan en niveles más altos producen plantas con sistemas de raíces más grandes, que son más capaces de tolerar las lesiones por poda de raíces.

Figura 7: Historia de vida del chafer enmascarado.

Las prácticas de riego pueden tener efectos variables. El riego que promueve el crecimiento de raíces profundas puede permitir que el césped tolere mejor las lesiones causadas por las larvas y mantener una buena humedad del suelo a fines del verano y principios del otoño puede ayudar a que el césped se recupere del daño que ha ocurrido. Por el contrario, los céspedes donde la humedad del suelo se mantiene alta durante el período en que se ponen los huevos tenderán a ser más favorables para las larvas blancas. Dado que los huevos y las larvas jóvenes son sensibles al secado del césped, el secado periódico reducirá su supervivencia. Esto es particularmente cierto para el escarabajo japonés.

Figura 8: Adultos del chafer enmascarado del suroeste.
Figura 9: Adulto y larva de un escarabajo de mayo / junio.

Algunos tipos de céspedes pueden verse menos favorecidos por las larvas blancas. Aunque todos los pastos de estación fría que se cultivan comúnmente y que se utilizan en el césped (pasto azul de Kentucky, raigrás, festuca) son susceptibles, es menos probable que algunos pastos de estación cálida, como el pasto bermuda, se dañen con las larvas.

Controles químicos.

Actualmente existen varios insecticidas que pueden proporcionar un muy buen control de las larvas blancas cuando se aplican en el momento adecuado (Cuadro 1). Dado que las etapas más jóvenes de las larvas se controlan de manera mucho más efectiva que las larvas grandes y viejas, los insecticidas se usan mejor de una manera que les permita estar en alta concentración en la zona de la raíz al mismo tiempo que los huevos eclosionan y hay larvas blancas jóvenes presentes ( Tabla 2).

Los tres insecticidas más comúnmente utilizados para el control de las larvas blancas (imidacloprid, clorantraniliprol, clotianidan) tienen una larga persistencia y pueden matar las larvas durante algunos meses después de su aplicación. Estos se utilizan mejor en un aplicación preventiva, aplicado de modo que estén presentes en el momento en que los huevos se ponen y eclosionan. Con todos los insecticidas aplicados de manera preventiva, habrá un lapso de un par de semanas entre el momento en que se realiza la aplicación en la superficie del suelo y el momento en que el insecticida se mueve hacia la zona de la raíz donde se alimentan las larvas.

El riego es importante para el desempeño del insecticida. Se necesita algo de riego para mover inicialmente el insecticida a la zona de las raíces. En las semanas inmediatamente posteriores a la aplicación, puede ser necesario regar un poco para mantener una buena humedad del suelo, de modo que las larvas se alimenten más cerca de la superficie y estén más expuestas al insecticida. Cuando la parte superior del suelo se seque, las larvas blancas cavarán más profundamente para encontrar áreas con la humedad adecuada.

El cuarto insecticida disponible para controlar las larvas blancas, el triclorfón, se usa de manera diferente. El triclorfón no tiene persistencia después de la aplicación, degradándose muy rápidamente en el suelo. Sin embargo, puede moverse rápidamente al suelo y matar las larvas poco después de la aplicación. El triclorfón se usa mejor como tratamiento de rescate después de que los huevos han eclosionado y una gran cantidad de larvas se alimentan activamente y dañan el césped.

Figura 10: Ciclo de vida de las larvas blancas del escarabajo de mayo / junio.
Figura 11: Adultos de escarabajos japoneses alimentándose de flores y hojas de rosas.

Los insecticidas aplicados a las áreas de césped pueden ser un peligro para los insectos polinizadores si hay dientes de león, tréboles o plantas con flores mezclados con los céspedes en el área tratada. Para reducir este riesgo, se debe cortar el césped para eliminar todas las flores antes de aplicar los insecticidas.

Controles biológicos.

Las larvas blancas se pueden matar mediante el uso de ciertos tipos de nematodos parásitos de insectos que están disponibles comercialmente. Varios descritos como nematodos "parásitos de insectos", "depredadores de insectos" o "entomopatógenos", estos son diminutos gusanos redondos que se desarrollan dentro y matan insectos susceptibles (hoja informativa 5.573, Nematodos parásitos de insectos). Se venden varios tipos de estos nematodos y los del género Heterorhabditis son eficaces para el control de las larvas blancas Heterorhabditis bacteriophora es la principal especie de nematodo utilizada para el control de la larva blanca. Nematodos del género Steinernema, como Steinernema carpocapsae, no son eficaces para el control de las larvas blancas.

Los nematodos parásitos de insectos están disponibles en varios proveedores de pedidos por correo. Están diseñados para mezclarse con agua y empaparse en el suelo cuando las larvas están presentes y se alimentan. Los gusanos que son atacados con éxito por estos organismos adquieren un color marrón rojizo y mueren en unos pocos días. Los nematodos que se desarrollan dentro de la larva se reproducirán y los nematodos recién producidos pueden moverse al suelo e infectar a otras larvas. Sin embargo, el número de nematodos normalmente disminuirá considerablemente con el tiempo y probablemente producirá pocos o ningún efecto observable sobre el número de larvas en el año posterior a la aplicación. Los nematodos parásitos de insectos tampoco podrán infectar a los insectos si los suelos no están lo suficientemente cálidos (50 ° F mínimo) para que estén activos.

Figura 12a: Patrón rastral de una larva chafer enmascarada. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 12b: Patrón rastral de una larva de escarabajo de mayo / junio. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 12c: Patrón rastral de una larva de escarabajo japonés. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 13: Si hay malas hierbas en flor, se debe cortar el césped antes de la aplicación de insecticidas para reducir los riesgos para los polinizadores.
Figura 14: Gusanos blancos asesinados por Heterorhabditis los nematodos adquieren un color marrón rojizo. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 15: Etapas de la vida de un picudo azul. De izquierda a derecha: huevo, cinco estadios larvarios, pupa, adulto. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 16: Larva de picudo alimentándose dentro de la base de una planta herbácea. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 17: Las plantas de césped dañadas por los insectos picudos a menudo se rompen en la corona cuando se jalan, exponiendo las áreas masticadas del tallo. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.

Un producto nuevo (2018) que se comercializa para el control de larvas es el Galleriae cepa de la bacteria bacilo turingiensico (Btg), actualmente vendido bajo el nombre comercial grubGONE! El momento óptimo de aplicación es alrededor del momento en que el pico de huevos de las larvas blancas es el que eclosiona. Para el chafer enmascarado del suroeste y el escarabajo japonés, esto ocurrirá en algún momento entre mediados de julio y mediados de agosto. bacilo turingiensico afecta a los insectos susceptibles que consumen la bacteria, lo que luego paraliza el intestino medio del insecto. Los insectos afectados dejan de alimentarse poco después de la infección, pero pueden pasar varios días antes de que mueran.

Otra bacteria que tiene un uso diferente y mucho más limitado para el control de las larvas es espora lechosa. Esta es una bacteria (Paenibacillus popilliae) que produce la "enfermedad lechosa" en las larvas del escarabajo japonés, que se indica cuando los insectos infectados se tornan de un color lechoso y no afecta a otras especies de larvas.

La espora lechosa no producirá ningún control notable de las larvas en el año de aplicación. En su lugar, se utiliza como una aplicación única para tratar de establecer esta enfermedad para la supresión a largo plazo de las larvas del escarabajo japonés. Una vez que la enfermedad lechosa se establece en un sitio, puede reproducirse y propagarse sin más atención. En el este de los Estados Unidos, donde la enfermedad lechosa ha estado presente durante mucho tiempo entre los escarabajos japoneses, infectará anualmente a un pequeño porcentaje de las larvas, típicamente en el rango del 2-5% de la población.

Picudos

Picudos (Sphenophorus especies) son gorgojos ("escarabajos del hocico") que se desarrollan en los pastos. Los gorgojos adultos son de color gris a casi negro, de aproximadamente 3 / 8-1 / 2 de pulgada de largo y tienen un hocico pronunciado que tiene la punta de las piezas bucales masticadoras. Los adultos son más comúnmente observados cuando cruzan aceras y caminos de entrada y se caracterizan por “hacerse el muerto” cuando se les molesta, retraen sus piernas y permanecen inmóviles. Los adultos mastican la hierba, pero sus lesiones por alimentación causan un daño mínimo y rara vez se notan. Las hembras también hacen pequeños agujeros en los tallos de las plantas donde luego se insertan los huevos.

Las “larvas” de los picudos jóvenes son la etapa más dañina. Los gusanos picudos no tienen patas, generalmente son de color blanco o crema, con una cabeza marrón. Pueden alcanzar de 1/3 a 1/2 pulgada de largo cuando están completamente desarrollados. Las larvas jóvenes se alimentan dentro del área de la corona de la planta y la matan. Los tallos de las plantas infestadas se desprenden fácilmente de la superficie del suelo y los extremos muestran evidencia de una masticación irregular. Las larvas también producen un excremento muy característico alrededor de la base de las plantas, que generalmente es similar al aserrín. Las larvas de picudo más viejas se alimentan en la parte inferior de la corona y en la zona de la raíz de la planta de manera similar a las larvas blancas.

Las lesiones por insectos picudos son más comunes en los céspedes nuevos, particularmente en los establecidos con césped. La lesión por picudo aparece como marchitamiento y muerte ocasional de la hierba, a menudo en pequeños parches dispersos. Grandes áreas de un césped pueden morir durante infestaciones severas.

Se pueden encontrar al menos dos especies de insectos picudos en el césped de Colorado. La picudo bluegrass (Sphenophorus parvulus) pasa el invierno como adulto en áreas protegidas, como debajo de los escombros cerca de los cimientos de los edificios o en la interfaz del césped y la acera. Los huevos se producen y ponen a finales de mayo, junio y principios de julio. Las larvas se desarrollan en el transcurso de varios meses. La lesión máxima de las larvas se produce a finales de junio y julio. Cuando están completamente desarrolladas, las larvas pupan a unas pocas pulgadas de profundidad en el suelo. Los adultos emergen en dos o tres semanas, se alimentan brevemente y buscan refugio para pasar el invierno. Hay una generación por año.

La Picudo de las Montañas Rocosas (Sphenophorus cicastristriatus), también conocido como el "picudo de Denver", es mucho más común en todo Colorado. El ciclo de vida de este insecto es más complicado que el del picudo azul. Algunos de los insectos hibernan como adultos, pero la mayoría permanecen en la etapa larvaria y se alimentan durante la primavera. La puesta de huevos ocurre durante la mayor parte de la temporada de crecimiento, alcanzando su punto máximo en junio y julio.

Control de insectos picudos

Controles culturales.

La resistencia aumentada en el pasto azul de Kentucky ocurre con variedades que tienen tallos y hojas finos y tejidos vegetales más duros. Los raigrás y las festucas que contienen hongos endofíticos pueden tener altos niveles de resistencia a los picudos. Los problemas graves con los insectos picudos deberían evitarse en gran medida cuando alrededor de un tercio de las plantas o más en un área de césped tienen buenas características de resistencia a los insectos picudos.

Los cultivares que se propagan de manera más agresiva pueden permitir que las áreas dañadas del césped se recuperen más rápidamente. La fertilización y el riego adecuados también enmascararán los síntomas de las lesiones y ayudarán al césped a reparar los daños.

Figura 18: Las larvas de picudo en etapa tardía se alimentan de las raíces. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 19: Adulto del picudo bluegrass. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.
Figura 20: Adulto del picudo de las Montañas Rocosas. Foto de David Shetlar, Universidad Estatal de Ohio.

Controles químicos.

El mejor control para el picudo azul ocurre cuando se aplican aerosoles a principios de mayo para matar insectos adultos antes de la puesta de huevos. El control de las larvas puede ser difícil debido al hábito de las larvas jóvenes de hacer túneles dentro de las copas de las plantas. La información actual sobre el picudo de las Montañas Rocosas indica que un momento un poco más tardío, de principios a mediados de junio, es más apropiado para el control de los adultos. Aplique aerosoles para adultos para que los residuos de insecticidas permanezcan el mayor tiempo posible en el follaje y en el área de la corona de la planta. Los insecticidas piretroides (bifenthrin, beta-cyhalothrin, cyhalothrin) son particularmente buenos para persistir en las superficies del césped. Sin embargo, ninguno de estos se moverá al suelo y no puede controlar las larvas de los picudos ni de los gusanos blancos. Los insecticidas recomendados para el control de los picudos se resumen en la Tabla 1.

Controlar los insectos picudos con insecticidas es más difícil cuando se encuentran en la etapa larvaria (gusano). Las larvas jóvenes están protegidas dentro de la planta. Las larvas más viejas se encuentran en la zona de las raíces donde los insecticidas no penetran. Sin embargo, algunos de los insecticidas comercializados más recientemente, como el imidacloprid y el clorantraniprol, pueden proporcionar un buen control de las larvas y tener alguna actividad sistémica dentro de las plantas, lo que permite cierto control de las etapas de alimentación de la corona. Las aplicaciones para el control de larvas deben aplicarse a fines de la primavera (picudo azul) hasta principios del verano (picudo de las Montañas Rocosas) para apuntar a las larvas en etapa temprana.

Controles biológicos.

Algunos tipos de nematodos parásitos de insectos (Steinernema carpocapsae, Heterorhabditis bacteriophora) son eficaces tanto contra las larvas como contra las etapas adultas y pueden utilizarse como control biológico. (Ver Hoja informativa 5.573, Nematodos parásitos de insectos.) Los nematodos están disponibles en muchos proveedores de pedidos por correo y en varios viveros.


Señales de una infestación de insectos picudos

Los insectos picudos causan el mayor daño a su césped durante la etapa larvaria, excavando a través del tallo del césped hacia la corona y las raíces. Esto es particularmente devastador para su césped durante tiempos de sequía, y puede esperar que el escarabajo mate completamente áreas de su césped.

Al principio, el daño puede parecer una muda o adelgazamiento de su césped, síntomas casi parecidos a la sequía. Si no se trata, las infestaciones graves resultarán en un pardeamiento extenso y la muerte.

Si desea identificar a los insectos picudos como los culpables de su césped defectuoso, simplemente tire de las hojas si los tallos se rompen fácilmente a nivel del suelo y los tallos están huecos, es probable que este escarabajo sea la causa.


¿Qué son los insectos picudos y cómo puedo deshacerme de ellos?

Muchos insectos no logran nada bueno solo en una etapa de sus vidas, pero los insectos picudos hacen una carrera de por vida arruinando su césped. Los adultos mastican agujeros en las hojas de la hierba y sus crías se comen toda la planta: raíces, briznas y todo. Pequeños círculos distintos de hierba marrón o amarillenta son una buena pista de que los picudos están trabajando. Lo sabrá con seguridad si el césped descolorido se levanta en una estera y las raíces están cubiertas con un polvo marrón claro que parece aserrín.

Los culpables son fáciles de reconocer. Las larvas son gusanos blancos, sin patas, con brillantes cabezas de color naranja quemado. Los grandes son gorgojos marrones o negros, de ¼ a ¾ de pulgada de largo. A veces los verá paseando por las aceras y los caminos de entrada a principios de la primavera. Como todos los gorgojos, tienen un hocico o "pico" distintivo que les da su nombre.

Primero, estas son las buenas noticias: los insectos picudos generalmente producen solo una generación de descendientes por año. La
los adultos surgen del suelo en la primavera para aparearse y comerse la hierba. Las hembras ponen sus huevos en el suelo. Cuando eclosionan en pleno verano, las larvas se entierran un poco más en el suelo y van a la ciudad en sus raíces. Muerden alegremente durante el otoño y luego duermen en el suelo durante el invierno.

A principios de la primavera, se despiertan, todavía en forma de larva, y se alimentan aún más antes de convertirse en crisálidas y comenzar el ciclo nuevamente.

El césped es el elemento principal en el menú de los insectos picudos, pero en ocasiones se adentran en el huerto para disfrutar de un festín de maíz. Si eso sucede en tu casa, lanza una fuerza de ataque de nematodos beneficiosos.

Mientras que los insectos picudos adultos pueden ensuciar su césped, las larvas pueden destruirlo. Así que cierre el restaurante temprano invirtiendo en algunos nematodos beneficiosos. ¡Echarán a los delincuentes juveniles por la puerta, rápido! Es un remedio temporal, aunque para el control a largo plazo, necesitará una gran cantidad de trucos.

Los insectos picudos tienden a concentrarse en los céspedes plantados en suelos mal drenados. Si es por eso que apuntaron a su territorio,
tienes varias opciones para ahuyentarlos. Elegir el mejor depende de cuán grande sea el
es el problema y cuánto tiempo y dinero desea gastar en la solución. Tu gusto al aire libre
el entorno también influirá. Estas son sus opciones:

- Mejora el drenaje en puntos problemáticos. Esto podría ser tan simple como agregar materia orgánica al suelo, o tan complicado y costoso como llamar a un contratista de paisajismo para una revisión completa.

- Sustituir el césped por plantas perennes que tomen un suelo húmedo.

- Olvídese de cultivar cualquier cosa en el área problemática y en su lugar construya un patio o terraza.

- Si vive donde puede cultivar festuca o raigrás perenne, tiene una ayuda poderosa. Algunas variedades de estos dos pastos están repletas de hongos microscópicos, llamados endófitos, que en realidad matan a los insectos picudos y una gran cantidad de otras plagas del césped. Allí, los pastos endofíticos también tienen una resistencia de primera clase a las enfermedades, tolerancia a la sequía y un poder de permanencia general.

Una vez que haya desterrado a los insectos picudos, haga lo siguiente para mantener su césped como un tapete grande y no deseado:

- Arranque la paja y haga todo lo posible para mantenerla a raya. Atrae a los insectos picudos como los cacahuetes atraen a las ardillas.

- Mantener el suelo enriquecido con materia orgánica, especialmente compost.

Airee su césped para que el agua pueda penetrar profundamente y rocíelo una vez al mes con mi especial
"Tónico de aireación". ¿Qué es lo que preguntas y cómo lo usas?

Use 1 taza de líquido para lavar platos y 1 taza de cerveza. Combínelos en un rociador de extremo de manguera de 20 galones,
y llene el resto de la jarra del rociador con agua tibia. Luego, una vez al mes durante el crecimiento
temporada, rocíe su césped con el tónico hasta el punto de escurrimiento.

Si no funciona, organice su césped para que atraiga a los pájaros cantores. Comen insectos malos por
barril lleno.

Phil Brooks es un experto en remedios caseros para el control de plagas. Actualmente dirige su propia empresa y ofrece consultas gratuitas para Midland Pest Control.


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